Berichte aus Berlin zu Photographie und Kunst

Vom Rock ‘n’ Roll zum Twist – “Let’s twist again”

Wie ein „kleiner Drall“ des „Molligen“ vor 50 Jahren die gesamte westliche Welt eroberte – Chubby Checker ist „The Twist“

In diesem Jahr feierten und feiern sieben Rocklegenden ihren 70. Geburtstag: Bob Dylan, Neil Diamond, Art Garfunkel, Chubby Checker, David Crosby, Charlie Watts und Eric Burdon. Eric Burdon „Am Anfang war es tierisch … und Bob Dylan „Wie ein Rollender Stein, der kein Moos ansetzt …“ habe ich bereits vorgestellt. Heute soll es um Chubby Checker gehen.

Come on, let’s twist again like we did last summer/ Yeah, let’s twist again like we did last year/ Do you remember when things were really hummin‘?/ Yeah, let’s twist again, twistin‘ time is here

Vor genau 50 Jahren diskutierten wir auch in Deutschland, nach dem Rock ’n‘ Roll und noch vor dem Beat, einen neuen skandalösen Tanz: den Twist. Er entwickelte sich schnell zum internationalen Modetanz, auch weil er aus sehr einfachen Bewegungsabläufen bestand.

"Twist im Jugendclub in Vlotho", Foto © Friedhelm Denkeler 1964

„Twist im Jugendclub in Vlotho“, Foto © Friedhelm Denkeler 1964

Wie er zu tanzen sei, beschrieb damals eine inzwischen berühmt geworden Anleitung: Man tanze so, als würde man mit beiden Füßen abwechselnd Zigarettenkippen ausdrücken und sich dabei gleichzeitig mit einem Handtuch den Rücken abtrocknen.

Populär wurde der Tanz insbesondere durch Chubby Checker mit seinem Song „The Twist“.

Chubby Checker: „The Twist“

Erstmalig stellte er „The Twist“ und seine Art zu tanzen, 1960 in der beliebten Fernsehshow „American Bandstand“ des US-Senders ABC vor. Der Song entwickelte sich zum Symbolsong für den Tanz und erreichte mit sechzehnmonatiger Unterbrechung zweimal die Nr. 1 der US-Hitparade und wurde über drei Millionen Mal verkauft. Am 22. Oktober 1961 präsentierte die „Ed Sullivan Show“ einen neuen Twist-Song von Chubby Checker, der ebenfalls ein Erfolg wurde: Let’s twist again (like we did last Summer).

Chubby Checker: „Let’s twist again“

Inzwischen hatte der Mode-Tanz die gesamte westliche Welt erobert. The Marcels stellten eine „Merry Twist-Mas“ Version vor, passend zur Spiegel-Affäre sang Peter von Eck den „Spiegel-Twist“ (nicht zu verwechseln mit Trude Herr’s Spiegel-Twist) und 1963 gab es den Film „Nachtexpress nach St. Tropez“ in dem Teddy Parker den „St. Tropez Twist“ sang und tanzte (siehe hier).

Sehenswert auch dieser „verrückte“ Kurzfilm, der den Twist 1962 vorstellte. Bekannt wurde auch Joey Dee & The Starliters mit dem „Peppermint Twist“ (den Catarina Valente auf Deutsch sang). Der Twist war übrigens der erste Tanz, der ohne Berührung des Tanzpartners auskam und er beendete damit die Führungsrolle des Mannes – zumindest auf der Tanzfläche.

Chubby Checker (geb. am 3. Oktober 1941 als Ernest Evans in Spring Gulley, South Carolina, aufgewachsen in Philadelphia) bekam den Künstlernamen „Chubby Checker“ (chubby=mollig) verpasst. „The Twist“ ist eine Cover-Version der B-Seite einer Single der „Hank Ballard & the Midnighters“. Bis 1966 hatte Checker sich mit über 30 Titeln in den Charts platziert. Aber ab Mitte der 1960er Jahre war der Twist bereits mehr oder weniger out, eine später berühmte britische Gruppe läutete mit dem Song „Twist And Shout“ die neue Ära der Beat-Musik ein.

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